Viana do Castelo recebe campeonato do mundo de veleiros robóticos

De cinco a dez de setembro veleiros autónomos e equipados com aplicações inovadoras na área da robótica vão invadir o Rio Lima, em Viana do Castelo, para participar no Campeonato do Mundo de Veleiros Robóticos.

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A organização do World Robotic Sailing Championship (WRSC) 2016 é da responsabilidade da Faculdade de Engenharia da Universidade do Porto (FEUP) e do Instituto de Engenharia de Sistemas e Computadores, Tecnologia e Ciência (INESC TEC).

Cerca de 50 pessoas oriundas de Portugal, Espanha, França, Inglaterra, Finlândia, Estados Unidos da América, Japão, Nova Zelândia e China vão apresentar robôs que podem ter até quatro metros de comprimento e que usam como propulsão apenas a força do vento.

O primeiro dia é para que todos os participantes se instalem na Marina de Viana do Castelo e possam dar início aos treinos no Rio Lima. Sábado, dia 10, realiza-se uma conferência com apresentação de trabalhos científicos sobre embarcações à vela robóticas.

Portugal vai ser representado por três grupos nesta competição – Universidade Nova de Lisboa, Escola Naval da Marinha/CINAV e FEUP/INESC TEC.

Os organizadores do WRSC vão participar com o veleiro FAST, que já venceu este campeonato em 2012, em Cardiff (País de Gales). Consiste numa embarcação autónoma e não tripulada que conta com um pequeno computador, responsável por fazer com que o FAST veleje autonomamente e com pequenos motores elétricos para manobrar o leme e orientar as velas. Já a energia elétrica é assegurada por um painel solar e armazenada em baterias que possibilitam a operação do veleiro durante longos períodos de tempo.

“Queremos com este evento mostrar a importância que os veleiros robóticos têm no contexto da monitorização do oceano quer em ações de vigilância costeira quer pela capacidade que oferecem em termos recolha de dados oceanográficos”, explicou José Carlos Alves, docente da FEUP e investigador do Centro de Robótica e Sistemas Autónomos do INESC TEC.

Viana do Castelo não foi uma cidade escolhida ao acaso: “a escolha resultou das condições excecionais e únicas que a cidade oferece na região norte do país”, justificou José Alves. Mencionou “um enquadramento ímpar do plano de água no rio Lima, com uma visibilidade excelente desde a marginal da cidade”, e realçou “o enorme empenho com que a Câmara Municipal de Viana do Castelo abraçou este projeto e que será mais um sucesso a somar àquilo que a cidade de Viana tem feito na promoção das atividades náuticas e da Economia do Mar na região.”

Poderá aceder ao site do World Robotic Sailing Championship aqui.

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